MADEIRA Y SU HISTORIA
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Aquí están los principales hechos históricos que os narrarán de manera concisa el pasado de esta isla ya muy codiciada a la época.

Hay 35 millones de años, erupciones volcánicas, debajo del Atlántico, forman la isla.

Al siglo XV, los Portugueses empiezan los descubrimientos marítimos.

En 1418 el navegante "Joao Gonçalves Zarco" descubre el archipiélago.

1419-1420:  - La corona portuguesa reivindica la isla.

                     - Zarco es nombrado co-gobernador de Madeira (Madeira= leña) con Tristão Vaz Teixeira y Bartolomeu Perestrelo gobernador de Porto Santo.   

                     - Principio de la colonización y de los trabajos en la isla.

De 1420 a 1427, un incendio mal controlado para roturar la tierra, quemará varias hectáreas de bosque. Pero la tierra de origen volcánico, la agua en abundancia y las cenizas (como abono) permiten así obtener una tierra muy fértil para los cultivos. Los Portugueses deciden entonces hacer venir la caña de azúcar de Italia y la viña (cepa de Malvoisie) de Creta. Las cosechas son muy buenas.

En 1478, "Cristóbal Colomb" navega hasta Madeira para comprar azúcar. Encuentra la hija del gobernador de Porto Santo y se casa con ella. Se dice que "Cristóbal Colomb" ha aprendido a navegar y a conocer el océano gracia a su estancia en la isla. Se dice también que es aquí que habría tenido la idea de hacer su viaje en 1492.

En 1566, el corsario francés "Bertrand de Montluc" alcanza el puerto de Funchal con una armada de 11 galeones y 1300 hombres. Hace reinar el terror durante 16 días, saquea la isla, destruye las existencias de azúcar y mata 300 "Madeirenses".

En 1580, cuando el rey de España "Felipe II" se proclama rey del Portugal, Madeira se vuelve posesión de la corona española durante 60 años.

Durante el siglo XVI, Madeira pierde su dominación en la industria de la caña de azúcar al provecho del Brasil.

En 1662, "Carlos II" de Inglaterra se casa con "Catarina de Bragança". El contrato de matrimonio permite a Carlos II de poseer la isla. El vino de Madeira es el único vino autorizado a ser exportado hacia las colonias americanas, a condición que sea transportado en los barcos ingleses. Este privilegio atrajo muchos Ingleses en la isla y ellos fundaron grandes dinastías los "Blandy" y los "Leacock".

Hacia 1800 las exportaciones se cifraban a 9 millones de botellas por año.

En 1801 las tropas inglesas desembarcaron en la isla en vista de protegerla de una invasión francesa, pero se retiraron después del tratado de Amiens en 1802.

En 1807 el tratado es comprometido y las tropas inglesas son de vuelta hasta el año 1814.

En 1852, 90% de los viñedos son destruidos por el "mildiu".

En 1856, el cólera hace cerca de 7000 víctimas.

En 1873, el filoxera destruyó el resto de las plantaciones.

En 1916, el Portugal entra en guerra (primera guerra mundial). En diciembre, Funchal, debido a su posición estratégica, es bombardeada por los alemanes.

Entremedias del siglo veinte, Madeira comienza desarrollar su industria turística de lujo. El hotel "Reids", el más famoso, abre en 1890 y una línea de hidroavión fue puesta en sitio desde Lisboa en 1921. La isla ganó sus letras de nobleza cuando el último emperador austro-húngaro, "Carlos primero" de Austria ("Carlos IV" de Hungría), escoge la isla como lugar de destierro después de la guerra.

 
En 1974 después de un golpe de estado en Portugal, Madeira recibe el estatuto de territorio autónomo.

En 1986, el Portugal entre en la CEE y Madeira reúne la Unión europea

Hoy en día parece que el turismo sea la primera industria económica de la isla.

 

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