LAS "LEVADAS"

Madeira es conocida sobre todo para sus "levadas"

Un sistema sumamente ingenioso para hacer descubrir este Paraíso ínsula a los que practican el paseo a pie de todos niveles y de todas edades confundidas.

 

DEFINICIÓN:

Las "levadas" son canales de irrigación, más o menos anchos, de una profundidad de 50cm, que recorren más de 2150 Kms por toda parte de la isla. Sirven así a alimentar las aldeas en agua y a irrigar los cultivos y las plantaciones. Constituyen unos de los elementos los más ricos del patrimonio cultural de Madeira y muestran cómo la intervención del hombre puede armonizarse con la naturaleza sin provocar daños a los ecosistemas.

La red de las "levadas" es una obra impresionante y que se armoniza perfectamente con el medio natural cercano.

LA HISTORIA:

La historia de las "levadas" empieza con la llegada de los colonos. Las primeras han sido construidas al siglo XV. Al principio, estos canales eran de distancia curta, compuestos de tablas enormes en forma de reguero. Con el aumento de las necesidades en agua, para la irrigación de los campos de caña de azúcar y de los viñedos, las "levadas" han sido desarrolladas y perfeccionadas gracias a  técnicas más seguras (la mampostería sustituyó la madera)

 

 Las nuevas "levadas" son construidas en hormigón armado y las antiguas son restauradas. Son la prueba de un trabajo intensivo y doloroso erigido por varias generaciones. En efecto, estas "levadas" han sido implantadas por la fuerza del hombre que utilizaba herramientas antiguas. Trabajaban a veces suspendidos a cuerdas que eran atadas a los troncos de los árboles o a la cumbre de los peñascales.
  

HOY EN DIA:

Las "levadas" son todavía canales estrechos dónde el agua se fluye lentamente y tranquilamente en pendiente dulce, evitando así las pérdidas de agua por evaporación. Siempre son acompañadas de un sendero paralelo y se estrechan más o menos según el relieve, no dejando a veces sitio para poner el pie. Al contrario y en ciertos sitios, los senderos son tan anchos que se parecen a alamedas. Ciertos son protegidos por la brezo que tranquiliza los paseantes, de otros el abismo surge.

A lo largo de estas "levadas", descubrirán a la vez lugares majestuosos todavía vírgenes y paisajes agrícolas, particularmente en la suntuosa "LAURISSILVA", el bosque de laureles el mayor de Europa declarado patrimonio mundial por la UNESCO en 1999.

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¡SENSACIONES GARANTIAS FUERTES!!!

Cuidado: Son paseos para personas deportivas. Nuestra reflexión puede aparecerles estúpida pero numerosos "cretinos" (excusen-nosotros el término) salen sin equipos. Calzados buenos de marcha, trajes calientes y de lluvia, una lámpara eléctrica, un saco con agua y algunas cosas para comer son indispensables para su salud y su seguridad. No salen jamás en montaña sin prevenir alguien o la recepción de su hotel. Los teléfonos transportables no funcionan frecuentemente debido a la ausencia de red.

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